やまね歯科・矯正歯科クリニック

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むし歯の原因

むし歯

むし歯になってしまう原因、それはむし歯の原因となる菌が出した酸によって歯が溶けてしまうことで起こります。お食事後の歯磨きがしっかりできていないと歯にプラークと呼ばれる歯垢がたまり、むし歯菌はそのプラークを栄養にして酸を排出します。

むし歯の原因

歯垢(プラーク)に含まれる細菌(ミュータンス菌)は糖分やたんぱく質を分解します。それにより排出される酸などが歯のエナメル質やカルシウム、リンなどの成分を溶かしてむし歯をつくります。

むし歯は、以下の3つの要素が原因であると言われています。
1.歯質
歯質は一人ひとり異なります。歯質を強化するためには、歯の再石灰化を促進するフッ化物を利用したり、唾液の分泌を促進するためによく噛むことが大切です。
2.細菌
キシリトールやフッ化物にはむし歯の原因となる細菌の活動を抑える働きがあります。これらを活用したり、歯科医院でのメインテナンスでプラークを除去しましょう。
3.糖分
糖分の多い間食が増えると、口の中が酸性になり、むし歯になりやすい状態になります。間食を控えたり、糖分の少ないおやつを選んだり、バランスのとれた食生活を送ることが大切です。

むし歯はこうして進行します

初期のむし歯
C1初期のむし歯

歯の表面のエナメル質が、わずかに溶けている状態で、白っぽくザラザラした感じになります。この段階ではまだ痛みもなく、定期検診で見つけることができ、早期に対応できます。適切な歯磨きやフッ素塗布などで歯の再石灰化を促せば、治癒できるケースもあります。

歯の内部まで進行したむし歯
C2歯の内部まで進行したむし歯

歯の表面のエナメル質が、わずかに溶けている状態で、白っぽくザラザラした感じになります。この段階ではまだ痛みもなく、定期検診で見つけることができた場合、早期に対応できます。適切な歯磨きやフッ素塗布などで歯の再石灰化を促せば、治癒できるケースもあります。

神経まで進行したむし歯
C3神経まで進行したむし歯

むし歯が、歯の内側の神経まで達した状態。「冷たいものがしみる」「熱いものがしみる」「噛んだとき痛む」といった症状が加わり、後に激しい痛みに変わります。神経を取り除く治療を行い、被せもので治します。この段階まで進行すると治療が終わるまで時間がかかるうえ、神経を取り除くと歯がもろくなります。

歯の根(歯質)が失われた歯
C4歯の根まで進行したむし歯

むし歯によって歯の上の部分がほとんど溶けてしまい、歯の根にあたる歯根までむし歯が進行した状態(残根状態)です。神経が死んで一旦痛みがなくなりますが、歯根の先に膿が溜まることで、再び激しい痛みが生じます。ここまで進むと歯を抜かざるを得ない場合が多く、抜歯後はインプラントやブリッジ、入れ歯で噛む機能を回復させます。

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